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[闲谈] 为应对少子化,日本再度出招拟设“儿童厅”扶持育儿

2021-6-2 19:39:57 30690 0

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山山而川 发表于 2021-6-2 19:39:57 |阅读模式

山山而川 楼主

2021-6-2 19:39:57

在东亚,日本最早面临“少子化”危机,虽然该国政府从上世纪90年代开始出台了一系列政策加以应对,但至今收效甚微。近期,菅义伟政府正紧锣密鼓筹备设立“儿童厅”,希望以此推动新生人口增长。

据时事通信社报道,5月31日,日本自民党商议汇总了创设“儿童厅”的紧急决议案,明确表示“将建立具有综合协调功能的行政组织——儿童厅”,并将设置相关事务的担当大臣。

“我们想要为孩子们推进制定最佳政策。”自民党干事长二阶俊博在当天的会议上表示,日本应该和欧洲一样大幅度扩充在儿童政策方面的财政支出。

自去年上台后,日本首相菅义伟将解决少子化问题列为内阁的主打政策之一,不仅决定为新婚夫妇“撒钱”,还计划将不孕不育治疗纳入医保。如今,他又出新招拟设“儿童厅”,但许多人对此并不看好。

“我对儿童厅的效果并没有太大期待。”日本前厚生劳动大臣柳泽伯夫近日在接受日媒采访时说,尽管日本政府为应对少子化问题设置了“指挥塔”,意图向国民传递信息,但其并没有把政策落到实处。

日本东京大学社会学教授赤川学对澎湃新闻(www.thepaper.cn)表示,虽然针对少子化采取措施总比什么都不做好,但日本至今为止的措施几乎都没有成功,这也在预料之内,因为生育率一旦下降就很难逆转。

“对于很多国家来说,新生儿减少的主要原因之一是人们对生活水平有了越来越高的期待,而多生孩子会影响生活质量。”赤川学指出,一些催生措施仅把人口增加作为目标,而忽略了民众深层次的需求和忧虑。

“儿童厅”作用几何?

在日本,保育所和育儿家庭补贴归厚生劳动省管理,儿童补贴归内阁府管理,教育相关扶持政策则由文部科学省负责。在儿童福利和育儿政策方面,日本政府部门条块分割饱受诟病,这成为菅义伟政府计划设立“儿童厅”的原因之一。

当下日本虽然已经实现了免费公立小学和初中教育,但仍有许多家庭难以负担育儿费用,尤其在新冠疫情期间,儿童贫困问题逐渐凸显。日本儿童支援公益组织“假使明天”今年3月发声明称,疫情期间有8300人向该组织寻求育儿方面的经济援助,但只有不到半数的求援者获得帮助。

“假使明天”的负责人小河光治对《东京新闻》表示,倘若国家不出面干预儿童贫困问题,那么随着疫情的持续,儿童贫困的情况将继续恶化,同时虐童问题也亟待解决。

根据日本内阁府调查报告,日本政府2020年在儿童支援方面的财政支出占国内生产总值的1.9%,不及经合组织(OECD)的平均水平2.1%。

在今年3月的自民党大会上,菅义伟说:“无论如何都想推进为孩子们着想的政策。从孩子出生、成长到学习,想用光芒照亮他们前行。”尽管没有提及儿童厅的构想,但菅义伟彼时已经在为此次出台的政策做铺垫。

自4月1日起,自民党开始讨论设立儿童厅的相关事宜,通过设立专职部门来划拨足够的财政预算来扶持家庭育儿,让日本所有的孩子都可安全、健康地成长,从而进一步缓解少子化问题。在5月底的会议上,自民党议员希望加快儿童厅的设立进程。

不过,日本执政联盟中的公明党已对此提出异议,其认为应该创设一个支援范围更广的“儿童家庭厅”,从女性生育到孩子上大学,全部应被纳入扶持的考虑范围。

“理想丰满,而现实骨感。”创设儿童厅意味着大范围的省厅重组,而且不可避免地导致内阁府、厚生劳动省和文部科学省争夺主导权。多家日媒刊文指出,一旦设立儿童厅,如何确保财源将是一个问题,无论是提高消费税,还是削减自治体支出,似乎都很困难。

在赤川学看来,一味地给育儿福利加码并无法真正缓解少子化问题,年轻人就业、国家经济增长等多重因素在拉低国家的出生率。

政策已遭质疑

“日本的少子化对策多年来未能产生效果的主要原因之一是,日本政府一味设置对策的指挥塔”。日本前厚生劳动大臣柳泽伯夫5月在接受《日本经济新闻》采访时说,3年前他被任命为负责少子化问题的特命大臣,结果导致之前一直在福利保健、劳动以及少子化对策方面负责重要领域事务的厚生劳动省无法充分开展工作。

“少子化对策指挥塔”即指日本政府热衷于设立专职部门和负责人,全权处理出生人口低下问题,以此向国民传达“政府正在采取措施”的信息。柳泽认为,缓解少子化的政策并未落到实处,因为相关机构和人员没有遍布全国。

日本广播协会(NHK)评论称,虽然“儿童厅”目前停留在组织改编的构想阶段,或许其可以作为自民党政绩之一,使其在众议院选举中获得优势,但实效性政策在哪里?菅义伟政权在此议题上的计划已受到质疑。

“社会应该如何支持孩子成长?儿童厅应当在此问题得到充分讨论的基础上建立。”《东京新闻》的报道指出,日本政府应该避免追求形式而无实质内容的举措。

日本总务省5月4日发布的统计数据显示,截至今年4月1日,该国包括外国人在内的14岁以下儿童数量为1493万人,较上一年减少19万人,连续40年下降。而儿童数量占总人口的比例为11.9%,连续47年下降。

当下日本的少子化问题正在恶化,以人口增长带动经济几近无望。而与此同时,许多国家正在或即将面临类似的问题。一支美国科研团队去年7月在《柳叶刀》上发布的预测显示,到2100年,195个国家和地区中有183个生育率将低于世代更替水平(通常为2.1)。
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